Internacional

Viven con depresión 50 millones de personas en América

Se incrementó 17 % con respecto a 2005


* OMS lanzó la campaña Depresión: hablemos

Redacción

SemMéxico, Cd. de México, 6 abril 2017.- La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que cerca de 50 millones de personas en la región de las Américas viven con depresión, casi un 17 por ciento más que en 2005.
"La depresión es la principal causa de problemas de salud y discapacidad en todo el mundo", señaló la organización en el marco del Día Mundial de la Salud, este 7 de abril.
Según las últimas estimaciones de la OMS más de 300 millones de personas viven con depresión, un incremento de más del 18 por ciento entre 2005 y 2015, y es la falta de apoyo a las personas con trastornos mentales, junto con el miedo al estigma, lo que impide que muchas accedan al tratamiento que necesitan para vivir vidas saludables y productivas.
La OMS alertó sobre el incremento de los casos de depresión, por lo que lanzó la campaña "Depresión: hablemos", cuyo objetivo es que cada vez más personas con depresión, en todo el mundo, busquen y obtengan ayuda.
"Estas nuevas cifras son un llamado de atención a todos los países para que reconsideren sus enfoques sobre la salud mental y la traten con la urgencia que merece", señaló la doctora Margaret Chan, directora general de la OMS.
En las Américas, cerca de 50 millones de personas vivían con depresión en 2015, alrededor del 5 por ciento de la población.
"La depresión nos afecta a todos. No discrimina por edad, raza o historia personal; puede dañar las relaciones, interferir con la capacidad de las personas para ganarse la vida y reducir su sentido de la autoestima", señaló la Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne.
"No obstante, la depresión más grave se puede superar con un tratamiento adecuado", señaló Etienne.
Una de las barreras para buscar tratamiento son los prejuicios y la discriminación, dijo por su parte, Shekhar Saxena, director del Departamento de Salud Mental y Abuso de Sustancias de la OMS.
"El continuo estigma asociado con la enfermedad mental fue la razón por la que decidimos nombrar nuestra campaña Depresión: hablemos".
La OMS señaló que para atender este problema, es necesario un aumento en la inversión.
En muchos países, dijo a través de un comunicado de prensa, no hay o hay muy poco, apoyo disponible para las personas con trastornos de salud mental.
Señaló incluso que en los países de ingresos altos, casi el 50 por ciento de las personas con depresión no reciben tratamiento.
"En promedio, sólo el tres por ciento de los presupuestos de salud de los países se invierte en salud mental, variando de menos del uno por ciento en los países de bajos ingresos al cinco por ciento en los países de altos ingresos.
"Cada dólar invertido en la ampliación del tratamiento para la depresión y la ansiedad conduce a un retorno de cuatro dólares en mejor salud y habilidad para trabajar.
Dijo que el tratamiento por lo general implica una psicoterapia o medicación antidepresiva o una combinación de los dos; ambos enfoques pueden ser proporcionados por trabajadores de salud no especializados, siguiendo un curso corto de capacitación y utilizando la Guía de Intervención de mhGAP de la OMS. Más de 90 países -23 de ellos de las Américas-, de todos los niveles de ingresos, han introducido o ampliado programas que proporcionan tratamiento para la depresión y otros trastornos mentales usando esta guía.
"La falta de acción es costosa, pues según un estudio dirigido por la OMS, que calculó los costos de tratamiento y los resultados de salud en 36 países de ingresos bajos, medios y altos durante los 15 años que van de 2016 a 2030, bajos niveles de reconocimiento y acceso a la atención de la depresión y otros trastornos mentales comunes, como la ansiedad, resultan en una pérdida económica global de un billón de dólares cada año.
"Las pérdidas son incurridas por los hogares, los empleadores y los gobiernos. Los hogares pierden financieramente cuando la gente no puede trabajar. Los empleadores sufren cuando las y los empleados se vuelven menos productivos y son incapaces de trabajar. Los gobiernos tienen que pagar mayores gastos de salud y bienestar", señaló la OMS.
En las Américas, casi siete de cada 10 personas con depresión no reciben el tratamiento que necesitan.
"Debemos actuar ahora para cerrar la brecha que separa a las personas con trastornos mentales de los servicios de salud que necesitan", abogó la jefa de la Unidad de Salud Mental y Abuso de Sustancias de la OPS/OMS, Dévora Kestel.


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